Маленькая, с удлиненным цилиндрическим телом. Почти черная или темно коричневая окраска, полосы, идущие вдоль всего тела. Рот, окруженный усиками.

Обитает как в проточной, так и в стоячей воде. неприхотлив, может жить даже в илистой жиже, где тет карася. Там, где мало кислорода, вьюн поднимается к поверхности и заглатывает атмосферный воздух. В кишечнике из воздуха поглощается кислород. В местах, где илистые лужи пересыхают, вьюны могут впадать в летнюю спячку (типа анабиоза). таким образом, вьюн может быть хорошим объектом для аквариума.

Питается червями, личинками насекомых, частицами ила (детритом), может соскабливать обрастания с камней.

Чаще всего вьюны ловились на обычного навозного червя, иногда вызывая зацепы. Они утаскивали наживку под камень, и достать их оттуда порой было трудно. Я ловил вьюнов во время ловли гольянов для наживки.