Чаще всего растет до 30-45 см и массы 2-3 кг., но иногда встречаются особи до 70 см и массы 6 кг.

Питается донными организмами, находит их даже глубоко в грунте. Особенно любит личинок комаров хирономусов. В кишечнике часто находят водоросли, остатки высших растений, органические отходы (детрит), моллюсков, а иногда даже мальков рыб. Реже в рационе замечены планктонные формы.

Пищу втягивает губами, которые вытягиваются в длинную воронку.

Растет лещ медленно по сравнению с более ценными рыбами, и сильно выедает кормовую базу водоема.

Крупный лещ предпочитает выползков, реже клюет на красного червя. Рыбаки, что караулят леща на вечерней заре, старательно перекапывают огороды в поисках белого пашенного червя.

Клюет лещ днем редко, больше в вечерние часы, когда солнце полностью закатывается. В это время мелкие подлещики активно плещутся на поверхности в тех местах, где рыбаки заранее разбрасывают прикорм.

Правда, численность его снизилась в последние годы.

Сабанеев пишет: что лещ кормится главным образом растительной пищей, особенно белыми корнями ситника, водорослями, также червяками, различными личинками и насекомыми. Вместе с тем, глотают и сам ил, в котором их отыскивают. Весною до нереста, несомненно истребляют много икры другой рыбы — щучьей и окуневой. Кроме того, они очень любят линючих раков, которых иногда вытаскивают из их нор. Часто держатся вблизи мест, где пасется скот, и подобно карпам кормятся животными извержениями.

лещ